Feb
8
El que olorem influeix en les funcions cerebrals … i en les emocions


Estàs a punt d’olorar una flor, un perfum, un guisat o una copa de vi? No tanquis els ulls. Les olors es perceben millor amb els ulls oberts, a causa de la connexió que es produeix entre els diferents sentits. Diguem que la mirada, com que el gust, ajuda a l’olfacte i viceversa. Junts treballen perquè les sensacions (i les emocions que provoquen) es fixin millor en la nostra memòria.

La capacitat per reconèixer i recordar a través de l’olfacte està present en els humans des de temps remots. Llavors ens era més útil que ara, però amb l’evolució ha anat minvant. Els experts apunten que som capaços de distingir fins a un bilió d’olors diferents tot i que, a l’hora d’identificar-los, la xifra es redueix a 200. Els receptors olfactius estan determinats pels mateixos gens en tots els mamífers, però amb importants diferències. Els gossos els fan servir gairebé tots; però, els éssers humans utilitzem només un terç d’aquests receptors. Activar aquests gens és una qüestió de pràctica i d’entrenament. Potser hauríem de prestar més atenció a l’olfacte, ja que és l’únic sentit que mai descansa, ja que el nostre cos sempre respira.

L’olfacte és el sentit que interactua més directament amb el medi ambient. 

El que olorem entra gairebé directament des del nas a l’escorça cerebral. Potser per això els records associats a estímuls olfactius són tan fàcils d’evocar i expliquen la intensitat emocional que s’experimenta en recordar una vivència associada a l’olfacte: un lloc, una persona, un moment del passat, etc.

Hi ha estudis que demostren que certs olors poden modificar les sensacions que es generen en determinades àrees del cervell, pel que és possible deduir que les olors modifiquen el nostre comportament, concentració, memòria i fins i tot el nostre nivell de rendiment. De fet, d’algú que és molt llest es diu que té “bon olfacte”.

Aromes que ajuden, aromateràpia per al cervell

Existeixen alguns aromes que aconsegueixen potenciar i estimular algunes zones cerebrals. L’olor a roses, per exemple, ajuda a guardar les dades apreses. Alguns experiments fets amb estudiants van demostrar que utilitzar l’aroma de roses per millorar la memòria funciona. Aplicat al nas dels joves mentre estudiaven (i mentre dormien) va millorar al voltant d’un 13% els seus resultats en una prova de memòria.

L’aroma de canyella, per la seva banda, ens ajuda a aclarir la ment, i el de romaní, igual que el de rosa, afavoreix les àrees del cervell relacionades amb la retentiva i el record. Així mateix, l’aroma essencial de menta millora la concentració i la lucidesa mental; olorar-lo ens ajudarà a ser més resolutius quan ens trobem en un moment de confusió.

Encara que sembli propi de la ciència ficció, en un futur no molt llunyà, l’olfacte servirà per millorar la seguretat al volant. Veurem (i olorarem) automòbils en els quals, als senyals acústiques i visuals se’ls uniran estímuls olfactius en forma d’olor a cítrics o menta per mantenir alerta els conductors distrets.

Fonts i més informació a:

Madri+d

Estudis sobre la percepció sensorial. Investigacions de les universitats de Texas i St. Mary i del Museu Carnegie d’ Historia Natural

Organitzadors
Fundació SHE Ajuntament de Cardona
Vols seguir informat?
© 2014 Fundació SHE Tots els drets reservats.
Arriba